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Un trou creusé dans la galaxie du Grand Nuage de Magellan

Un trou creusé dans la galaxie du Grand Nuage de Magellan

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Le télescope spatial Hubble (31 ans déjà dans l’espace) a revisité récemment la nébuleuse N11 qui s’étend sur environ 1 000 années-lumière à travers la galaxie naine d’à côté, à 170 000 années-lumière de notre Système solaire, le Grand Nuage de Magellan. S’agit-il d’une bulle de gaz ? Ou d’un trou dans la galaxie ? Les deux en réalité. L’essaim de jeunes étoiles qui est en son sein, à l’intérieur de la cavité a sans doute participé à la creuser. Mais les astronomes pensent que d’autres forces y ont participé, probablement une génération d’étoiles massives qui a explosé en supernova, bien avant leurs sœurs toujours là et massées au cœur de cette matrice encore féconde.

La nébuleuse N11, nid d'étoiles dans la galaxie voisine du Grand Nuage de Magellan. Crédit : NASA, ESA, V. Ksoll and D. Gouliermis (Universität Heidelberg), et al.; Processing: Gladys Kober (NASA/Catholic University of America)